تمت إعادة زيارة أبي في عيد الأب

عرض بفخر شهادة عالم الأحجار الكريمة المؤطرة وراء معرض الماس في متجره الصغير في إليزابيث ، نيو جيرسي. عندما كنت طفلاً ، لم أتمكن أبدًا من معرفة السبب الذي جعل هذه القطعة من الورق ، التي اكتسبتها بعد دورة قصيرة في تحديد جودة الماس والأحجار الكريمة الأخرى ، تعني له الكثير. لم أدرك حتى وقت متأخر أنها كانت شهادة التخرج الوحيدة التي تلقاها. سبب آخر أصر على أن أحصل على كلية التعليم.

عملنا أنا وأبي مثل الكواكب النائية في نفس النظام الشمسي. أمي وأختي أقمارنا المشتركة ، لكنهما لا يتشاركان نفس المدار أبدًا. عبدته عندما كان طفلا. في البداية لأنه كان يستطيع أن يصطحبني فوق الأمواج في شاطئ برادلي ، ويحميني من دوامة الغسالة الخاصة بهم ، ثوب السباحة المغطى بالرمال ، جروح من أعين المحيط والعين الملطخة ، إذا بقيت قريبًا بما يكفي ليأخذني ويرفعني في اللحظة المناسبة عندما بلغت الموجة ذروتها أعلى.

لم يكن البقاء قريبًا من السهل دائمًا. كان يتقدم أمامي في الأمواج حتى استيقظت الشجاعة للركض خلفه والتشبث بذراع أو ساق. وبعيدًا عن الشاطئ ، كان في المنزل لمدة ساعتين فقط كل ليلة قبل وقت النوم ، ليوم واحد كامل كل أسبوع يوم الأحد. لم يترك متجره بين يدي شخص آخر. قال: "كان هذا يطلب فقط المشاكل".

كان يوم الأحد هو دوري البولينغ الخاص به ، وكنت أتوسل إلى أن أشاهده أو ألعب الكرة والدبابيس في منطقة الممرات. أتذكر أنه كان مترددًا ، فأعطاني قبضة مليئة بالأرباع لإبقائي منشغلاً بينما كان يتنافس مع فريقه. لقد كان جيدًا أيضًا ، وعلمني كيفية ضرب الانقسام مقابل قطع غيار.

كان دائما يقرأ كتابين في كل مرة. عادة ما يكون أحدث روايات شعبية من قبل مؤلفيه المفضلين: جيمس ميشنر أو هيرمان ووك أو ليون أوريس. عندما تم دعمه في السرير ، كان الكتاب متكئًا على بطنه ونظارات القراءة السوداء متوازنة على أنفه ، لم أكن أقاطع. في بعض الأحيان كان الراديو الخاص بجانب السرير يلعب بهدوء.

كان أبي هو الشخص الذي خرج إلى العالم غير المعروف ، حيث كان يواجه الغرباء يوميًا ، ويقتل تنين التجارة بسيف صغير جدًا. كنت على حق في التفكير في شجاعته ، حتى لو لم أكن أعرف لماذا.

كان في الخمسين من عمره عندما سقط متجره ، أعتقد بسببه سخاء في منح الائتمان و قطع الأسعار عندما "يحتاج" شخص ما إلى خاتم خطوبة أو هدية لعيد الأم. 10 فقط في ذلك الوقت ، أتذكر أنه وأمي أخبرونا الأخبار ، وأكدوا لنا أن كل شيء سيكون على ما يرام. وقد كان جيداً. حصل أبي على وظيفة في سلسلة مجوهرات وربما كان لديه أكثر سنوات حياته إنتاجية. فاز بجوائز لمهارة مبيعاته المذهلة ، بفوزه على نفسه الأهداف سنه بعد سنه. بعد وفاته ، وجدت خطابًا من أحد هؤلاء الرؤساء ، مطويًا في مربع صغير من القرطاسية الصفراء المصفرة ووضعه في صندوق قوي تحت سريره ، يشيد بمهارته وخبرته. جعلني أفكر في شهادة عالم الأحجار الكريمة هذه ، التي فقدت منذ فترة طويلة.

حاولت أن أبقى على مقربة على مر السنين ، آملًا أن يرفعني دائمًا فوق الأمواج الخطرة. لم أكن حتى كتبت مذكراتي ، "طفل بديل" ، أدركت الهوة الخادعة بيننا. هذا هو ذاكرة أختي ، التي قتلت في حادث تحطم طائرة عندما كانت في السابعة ، لم تكن بعيدة عن ذهنه. ما الذي يمكن أن يكون أكثر من تذكير من ابنة نظرت ، وبكل ما أعرفه ، مشابهة لفتاته الضائعة؟

لقد تعلمت الكثير عن أبي من الكتابة خلال محنته بعد هذا الحادث المروع ، والذي تم تجميعه من القصص التي يتم سردها غالبًا والمقالات الإخبارية والملاحظات العائلية. تلاشى الأذى لكونها ابنته "المستبدلة" وفهمت كيف كان الرجل شجاعًا حقًا.