الحداد على المحبوب

"تذكر" مأخوذة في أرلينغتون - ويكيبيديا

المصدر: "تذكر" مأخوذ في أرلينغتون - ويكيبيديا

من الصعب أن نتخيل الآن ، لكني كفتاة تبلغ من العمر 20 عامًا ، لم أكن مغرمًا بالرجل الذي أصبح للتو صهري. كنت حتى خائفة قليلا منه خلال السنوات الأولى من بلدي زواج لشقيقه. كان قذرًا ، ساذجًا ، ساخرًا ، ساذجًا حس فكاهي وهذا ما جعلني أتساءل ما إذا كان جادًا للغاية أو يمزح فقط.

كان جيم أكبر بـ تسع سنوات من زوجي ، وأحد عشر سنوات أكبر مني ، وهو ما ربما زاد من روعتي منه. هذا ، بالإضافة إلى موقفه "الشاب الغاضب" عندما عاد إلى المنزل من الحرب العالمية الثانية بعد أربع سنوات في ميرشانت مارينز. في ذلك الوقت لم يتم اعتبارهم قدامى المحاربين ، وكان يمزح بسخرية حول كونه الرجل الوحيد في الفتيات خط التسجيل للفصول في جامعة كاليفورنيا ، بينما كان لدى المحاربين القدامى في الجيش والبحرية خط منفصل وحصلوا على الأفضلية علاج او معاملة.

لقد كانت دائمًا نقطة مؤلمة معه أنه لا توجد فوائد ، لا G.I. وثيقة الحقوق للتجار البحريين ، على الرغم من وجود أعلى معدل إصابة لأي خدمة خلال الحرب (1 في 26). لم يكن حتى عام 1988 (بعد 42 سنة) أن تم منحهم وضع المخضرم في النهاية. في ذلك الوقت كان جيم يبلغ من العمر 67 عامًا.

كيف أصبح ليكون في البحرية التجارية في المقام الأول قصة في حد ذاته. يبدو أنه في ديسمبر من عام 1941 كان هو وصديقه في المدرسة الثانوية في هاواي ، ويأخذان إجازة من الكلية ويبحثان عن المغامرة. كان الاثنان يقومون بأعمال بناء في بيرل هاربور عندما قصفها اليابانيون. انجذبت أمريكا على الفور إلى حرب كان الكثيرون في هذا البلد يأملون في تجنبها. كان من الممكن أن يعود جيم إلى المنزل وينتظر أن تتم صياغته ، ولكن بدلاً من ذلك تم تجنيده على الفور في Merchant Marines.

لا أعرف ما إذا كان يرن على مر السنين ، أو إذا أصبحت ببساطة أكثر قبولًا وأقل خوفًا من المظهر الخارجي القاسي ، وأدركت أخيرًا أنه مجرد واجهة. في الوقت الذي جئت فيه لحبه واحترامه أكثر أو أكثر من أي رجل عرفته. كان أيرلنديًا وفخوراً به. تم تكريس لغزتي الأخيرة ، "وصفة القتل" ، مشيرة إلى أنه كان "مصدر إلهامي لقصة وحشية حول المافيا الأيرلندية".

لم يكن كاملاً. كونه شديد التنافسية في كل شيء فعله - من لعب التنس إلى قيادة السيارة - جعله أحيانًا في مشكلة. شعرت بالقلق من أن قيادته العدوانية ستقتله في حادث طريق الغضب على الطريق السريع. هزت رأسي عندما تم تجديد رخصته لمدة خمس سنوات أخرى في عيد ميلاده 94 ، وتفاخر بأنه سيظل يقود سيارته في عمر 99. لم أشك في ذلك للحظة.

في الواقع ، لرؤيته يتأرجح معولًا لحفر جزء من فناء منزله لزراعة الطماطم ، في الصيف الماضي فقط ، ستعتقد أنه كان لا يقهر. لقد كان دائمًا رياضيًا قويًا ، ويحب أن يخبر عن فوزه على الميدالية الذهبية الأولمبية جوني ويسمولر في السباحة منافسة في أيامهم الأصغر ، لذلك كان من الصعب مشاهدة رجل بدا وكأنه أكبر من الحياة يبدأ في التباطؤ. منذ وقت ليس ببعيد وضعوا جهاز تنظيم ضربات القلب في قلبه ، وكلنا اعتقدنا أنه سيكون نفسه القديمة مرة أخرى في أي وقت من الأوقات.

نحن كنا مخطئين. نما بشكل مطرد بدلا من الأفضل. على الرغم من أنني لا أستطيع أن أقول أنه كان غير متوقع تمامًا ، بالنظر إلى عمره ، إلا أنه كان لا يزال صادمًا عندما جاءت المكالمة من ابنه ، أخبرني أن جيم قد مات. قبل بضعة أيام فقط قال إنه لا يمانع الموت ؛ عاش حياة طويلة جدا ومليئة بالحيوية. وبالفعل كان لديه.

لم يكن يريد جنازة ، ولم تحدث له "ضجة" ، لذلك فوجئت كثيرًا عندما علمت أنه طلب - وتم منحه - دفن في مقبرة أرلينغتون الوطنية. وتساءلت لماذا يريد أن يفعل ذلك في العالم؟ هل يمكن أن يكون الثعلب القديم المليء بالقصد بمثابة عصا حادة في نظر البعض الذين ما زالوا يعتقدون أن الرجال الذين خدموا في البحرية التجارية ليسوا قدامى المحاربين "الحقيقيين"؟

لن نعرف أبدًا الإجابة على ذلك ، ولكن لا يهم. أنا فخور به للغاية ، وعندما يستريح في أرلينغتون ، سيأخذ صهري الحبيب مكانه الصحيح إلى جانب الأبطال الآخرين في نزاعات أمتنا.