هل العاصفة تلاحق اللاأخلاقية؟

بالنسبة لي واحدة من أكثر الجوانب المثيرة للقلق في إعصار جوبلين ، والتي خلفت 117 قتيلاً على الأقل عندما ضربها جنوب غرب ولاية ميسوري في 22 مايو ، هو أنه تابع من قبل فريقين على الأقل من مطارد العواصف ، أحدهما كان يصور برنامج تلفزيوني وطني. قد يجادل البعض في أن مطاردة العواصف تخدم غرضًا علميًا قيمًا في جمع البيانات التي ستسمح بذلك يجب تفهم القوى المدمرة للأعاصير والتنبؤ بها بشكل أفضل ، بحيث يتم إنقاذ الأرواح في مستقبل. وصحيح أنه بعد إعصار جوبلين ، كما هو الحال في كثير من الأحيان ، كان مطاردو العواصف من بين الأوائل في متناول اليد لمساعدة الناجين ، الذين وصلوا قبل EMTs ورجال الإطفاء بوقت طويل. ولكن بالنسبة لي ، من المستحيل تجاهل حقيقة أنه بالنسبة لمعظم الذين يقومون بذلك ، فإن مطاردة العواصف هي نشاط ترفيهي تمامًا. الواقع العاطفي هو أن المطاردة العاصفة تستمتع بالانغماس في قوة الطبيعة التي تحصد الأرواح. في الواقع ، قد تسهم أنشطتهم بنشاط في عدد القتلى.

لقد مرت 12 عامًا منذ أن ذهبت بنفسي في أعاصير. كنت أذكر قصة عن مدمني الطقس لمجلة لم تعد موجودة الآن. قضيت يومًا طويلًا أتجول حول أوكلاهوما مع Cloud 9 Tours (التي كانت واحدة من الملابس المتاحة لإعصار جوبلين هذا العام) ، ثم تم القبض عليهم في الإبلاغ عن عواقب إعصار ذلك العام القاتل ، وهو إعصار F5 الذي مزق بلدة مور ، أوكلاهوما. لقد كانت وفاة واحدة على وجه الخصوص التي جعلتني أتساءل إلى الأبد

الأخلاق من مطاردة العاصفة. لم أميل إلى الذهاب مرة أخرى.

خلفية صغيرة: بدأت شعبية مطاردة العواصف بحلقة "نوفا" في هذا الموضوع في أواخر الثمانينيات ، وازدهرت في التسعينيات مع انتشار مواقع الطقس على الإنترنت. ومع ذلك ، جاءت أكبر زيادة مع إصدار فيلم Twister في عام 1996. في لحظة ، أصبحت هواية مزدهرة ولكن غامضة هوسًا سائدًا. المطارد الهاوي تشارلز إدواردز ، الذي بدأ جولات Cloud 9 في عام 1996 ، شهد قفزة أعماله من اثنين من العملاء في العام الأول إلى أكثر من 30 في عام 1997. بعد فترة وجيزة ، على الرغم من وجود ستة منافسين ، تم بيع جولاته قبل أشهر من الموعد.

آنذاك ، كما هو الحال الآن ، كانت الغالبية العظمى من مطارد العاصفة أناسًا عاديين يشعرون ببساطة بالحاجة إلى مشاهدة قوة الإعصار ونطاقه وضخته - التشويق. بالنسبة لهم ، أصبح الطقس الأكثر تطرفًا من جميع الحالات رياضات، لقاء مباشر وعميق مع أكبر وأسوأ ما يمكن أن تقدمه الطبيعة.

أخبرني الدكتور جو شيفر ، مدير مركز التنبؤات بالعواصف ، أن "بعض هؤلاء الرجال أغبياء كليا". "إنهم يشكلون خطرا على أنفسهم وخطرا على الآخرين. العواصف الرعدية شديدة الخطورة شديدة الخطورة ، وإذا كنت لا تفهم بنية العاصفة ، فهي عبارة عن هراء. "

مع ازدهار مطاردة العاصفة ، استحوذت على زخارف الرياضات المتطرفة الأخرى ، بما في ذلك احتمال الشهرة والثروة ، مع لقطات فيديو واضحة قادرة على كسب الوطنية انتباه. يمكن أن تصبح اللقطات المذهلة بالفعل مادة أسطورية. في تسلسل "أندوفر ، كانساس" في 26 أبريل 1991 ، هرب مراسل ومصور من محطة KSNW من إعصار من خلال الاختباء تحت عوارض ممر علوي. حققت لقطات الرياح العنيفة التي تجوب الأرض مكانة عبادة ، وتظهر في عدد لا يحصى من عروض "Wildest Video" والأفلام الوثائقية عن الطبيعة. كما أنها خلقت في ضربة واحدة قطعة رئيسية من تقاليد السلامة من الإعصار: في الجسر ، يؤدي الجسر إلى توفير ملجأ رائع.

في 7.05 مساءً في 3 مايو 1999 ، سقط إعصار كبير بالقرب من آمبر ، أوكلاهوما واشتد مع مروره فوق الضاحية النائية في بريدج كريك. مزق الإعصار المدينة بقوة لا يمكن تخيلها ، حيث قام بتمزيق أشجار عمرها 100 عام شظايا ، تمزيق الأسفلت من الممرات ، قذف السيارات المشوهة ، وتحطيم المنازل وصولا إلى أسس. في غضون دقائق ، قضى المايستروم على 11 حياة.

استمرت في الاتجاه الشمالي الشرقي ، وتعثرت في شدتها حيث انبثقت العاصفة عن إعصار ساتل قصير العمر. ولكن مرة واحدة عبر نهر جنوب كندا ، أعاد الإعصار بسرعة مرة أخرى ، وعندما عبر خط المدينة إلى مور ، مباشرة إلى الشمال من نورمان ، كانت تستعر مرة أخرى بأقصى شدة ، حيث تتحرك الرياح بسرعة تزيد عن 300 ميل في الساعة - وهي أسرع سرعة تم تسجيلها على الأرض في ذلك الوقت زمن.

في تلك اللحظة ، كان هناك مطارد عاصفة هواة يدعى ستيوارت إيرنست جونيور وصديقه كيث ويب يقودان جنوبًا من أوكلاهوما سيتي ، بحثًا عن إعصار كبير. عندما رأوا ما كان يتجه إليهم ، بدأوا في البحث عن ممر يختبئ تحته. كما تعلموا من فيديو Andover ، سيوفر الهيكل الفولاذي والخرساني حماية آمنة من الفشل إذا كان الأسوأ أسوأ. أول سيارة مروا بها كانت مزدحمة بالمركبات بالفعل ؛ هكذا كانت الثانية. أخيرًا ، عند مخرج شيلدز أفينيو ، وجدوا جسرًا حيث تم إيقاف سيارة واحدة أخرى فقط.

قال لي إرنست: "لقد بدأ يثلج ، وسحبت تحت الجسر. عندما خرجنا من الشاحنة توقفت عن الترحيب ، لذلك ركضت على الجسر ، وكان هناك. ربما كانت على بعد خمسة أميال. كان جميلا. كانت ضخمة. لقد كنت مندهشا. كان الإعصار نوعًا من الأزرق الداكن والأسود ، وكان اللون الأخضر حوله ".

استمر الإعصار في الوصول إليهم مباشرة. عرف إيرنست أنه كان في المكان الخطأ في الوقت الخطأ - يحدق في فوهة العاصفة ، كما كانت. كان بإمكانه ركوب شاحنته والابتعاد إلى بر الأمان في أي وقت. لكنه كان يقضي وقت حياته. قال "لقد كان مذهلا". "أكثر مما كنت أتخيله. لقد قفزت من الطائرات وأشياء من هذا القبيل ، لكنني كنت أعلم أن هذا سيهزم أي شيء في حياتي ".

عندما كان الإعصار على بعد ثلاثة أميال ، بدأ الرجال في سماع هدير هائل ، مثل تحطم المياه في شلالات نياجرا. بعد بضع دقائق ، عندما كان الإعصار على بعد ميل تقريبًا ، كان بإمكان إيرنست رؤية سطح المنزل ، وجميع الجوانب الأربعة سليمة ، تطفو فوق الرأس مثل طائرة ورقية. قال ارنست "كنت أرغب دائما في رؤية شيء من هذا القبيل". وبينما كان الرجال يركضون بحثًا عن مأوى تحت الجسر ، فكر إيرنست بحماس: يمكن أن نكون أندوفر التالي!

وبينما كانوا يشاهدون نهج الإعصار ، توقف عشرات المارة أو نحو ذلك تحت الجسر بحثًا عن مأوى. الآن تم حظر الطريق السريع بالكامل بواسطة السيارات ، بعمق ثلاثة صفوف.
في تلك اللحظة ، مع وجود العاصفة على بعد بضع مئات من الأمتار ، اقتربت سيارة ركاب أخرى. كان في الداخل مهاجر فيتنامي يبلغ من العمر 26 عامًا ترام ثو بوي وزوجها تان فام البالغ من العمر 31 عامًا وطفليهما الصغيرين. أخبرني عم ثان ثان ، أوسكار أوروسكو ، "كانوا يقودون على طول الطريق ، ربما قبل ربع ميل من الجسر" ، عندما نظر ثانه إلى يمينه ، وازدهر ، كان الإعصار موجودًا هناك. كان واسعًا جدًا لدرجة أنهم في البداية لم يدركوا ما هو. اعتقدوا أنه كان مجرد مطر أو شيء من هذا القبيل ".

بسرعة إدراك الخطر ، ضرب ثانه الغاز. لقد خمن ، بشكل صحيح ، أن أفضل فرصة له للسلامة كانت السرعة في الخروج جنوبًا من مسار الإعصار. ولكن عندما وصل إلى ممر شيلدز أفنيو ، رأى أن جميع المركبات المتوقفة تحت الجسر قد أغلقت الطريق.

كان هناك أمل واحد فقط: للتدافع إلى الأمان بين العشرات من النفوس الأخرى التي تم الضغط عليها بالفعل في زاوية الجسر. في ذلك الوقت ، كان الإعصار على وشك أن يهز الأرض مثل قطار شحن هائج. بينما قام ثانه بتجميع الأطفال ، قام ترام بتدوير المنحدر الخرساني نحو الأذرع الممدودة لأولئك الذين وجدوا بالفعل مأوى.

مع تحريك طفل في كل ذراع ، تدافع ثانه بشكل يائس فوق المنحدر الخرساني. لكن المطر والرياح قد قلبا السطح موحلا وبقعا ، وبقدر محموم كما حاول ثانه ، لم يتمكن من شق طريقه. حتى الآن ، هبت رياح الإعصار الخارجية ، المليئة بالحطام الممزق ، عليه ، مهددة بإسقاطه. أدرك ثانه أنه كان ميئوسًا منه ، ووضع الأطفال على الأرض ، واستلقى فوقهم ، ولف ساقيه حول عمود من حاجز الحماية على جانب الطريق.

كان الترام قد وصل إلى أعلى المنحدر الخرساني ، حيث كان الآخرون يستعدون بالفعل ، الضغط على الشق على شكل v بين الطريق والجسر والتمسك بأذرع بعضهم البعض و الساقين. أمسك أحد الرجال بذراع ترام. لسبب ما ، ترددت ، ونظرت إلى الوراء في ثانه مثلما ضربت القوة الكاملة للإعصار.

قال أوروسكو: "لقد وقفت هناك ، وتطلعا على بعضهما البعض". "ثم دخل شيء في عينه ، ورمش لثانية واحدة فقط. عندما نظر مرة أخرى ، ذهبت ".

قال لي متنبئ SPC روجر إدواردز: "لم نعتقد أبدًا أنها فكرة رائعة للاختباء تحت الجسور". "ولكن حتى 3 مايو ، لم يقتل أحد على الإطلاق وهو يفعل ذلك."

كما اتضح ، فإن حكمة غرسها لقطات Andover كان مغالطة تماما. أعلن المتخصصون في الإعصار الذين شاهدوا الشريط أن المصور لم يكن حتى في الدوامة ، بل مجرد تدفق مضطرب. في إعصار حقيقي ، خاصة وحش مثل الوحش الذي ضرب مور ، يعمل الممر العلوي كقمع ريح ، يركز رياح الإعصار والحطام المحمول جوا. الأسوأ من كل ذلك ، أن أولئك الذين يوقفون الطريق ويغلقون الطريق يمنعون الهروب لكل من يأتي بعده.
قال لي أحد متنبئي SPC ريتشارد طومسون: "الاختباء تحت الجسر ، شيء واحد ، لكن منع حركة المرور - في رأيي ، هذا نوع من القتل غير العمد".

ما هو أكثر من ذلك ، لا يمكنك اختيار ممر سفلي أسوأ للاختباء أسفل من الجسر في Shields Avenue. على عكس العديد من الجسور ، لم تكن هناك عوارض تحتها للاختباء ، مجرد سطح خرساني أملس. وتم فتح الفتحة إلى الجنوب الغربي ، واتجاه العاصفة. كما حدث ، كان الإعصار بالقرب من ذروة قوته عندما ضرب جسر شيلدز ، مع سرعة رياح تزيد عن 300 ميل في الساعة.

في غضون ثوانٍ من تأثير الإعصار ، تم إبعاد طالبي اللجوء واحداً تلو الآخر. سرعان ما بقي إيرنست فقط ، وضغط على الشق الخرساني ، حيث جفت الرياح فروة رأسه وقادت الشظايا عميقًا في لحم ذراعه. بعد دقيقة أو نحو ذلك ، خفت الرياح ، واعتقد أن الأسوأ قد انتهى. لكن سرعان ما أدرك أنها كانت مجرد عين العاصفة ، وبينما كان يستعد لأن الرياح بدأت تهزه مرة أخرى.

عندما ماتت الرياح أخيرًا ، رفع إيرنست ، المبلل بالطين والنزيف ، رأسه. من بين مجال الحطام المتشابك ، ظهر ثانه. تجول في الطريق حاملاً أولاده ، قائلاً: "أين زوجتي؟ اين زوجتي؟"

المشهد الذي استقبل الرجال كان مروعا. إلى الشمال من الجسر ، يوجد خط طويل من الجثث المشوهة ، المنتشرة مثل الركام بين الحطام. وجد إيرنست صديقه ويب يكذب أو ملقاه عنق عميق في الماء في مجرى 150 قدمًا شمال الجسر ، ينزف بغزارة من وجهه ويئن اسم إيرنست. إلى جانبه كانت هناك فتاة مصابة بجروح بالغة ، تصرخ: "ساعدني. من فضلك ساعدنى."

تجول ثانه بغباء ، بحثًا عشوائيًا عن الترام. أول شخص رآه كان رجلاً ، وقد أصيب رأسه بجلد شديد لدرجة أنه بدا وكأنه قد تعرض لفروة الرأس. بعد ذلك كانت امرأة مثقوبة بقطعة خشب ، نصف جسدها مغروس في الأرض. توسلت للمساعدة ، ولكن لم يكن هناك شيء يمكنه القيام به. ذهب إلى أسفل الخط ، يبحث ، يائسة ، عبثا.

لم يعثر الباحثون على جثة ترام إلا بعد يومين ، مدفونة تحت الطين والأنقاض.

توفي 48 شخصًا في اندلاع الإعصار الذي ضرب أوكلاهوما وكانساس في 3 مايو. ومن بينهم ، قُتل 38 شخصًا بسبب إعصار مور وحده. يدوم الإعصار المتوسط ​​سبع دقائق. استمر إعصار مور ساعة ونصف الساعة. الأسوأ من ذلك ، أن معظم مسارها كان فوق منطقة مكتظة بالسكان. وفقًا للإدارة الوطنية للمحيطات والغلاف الجوي ، تسببت في أضرار بقيمة مليار دولار ، مما يجعلها أكثر الإعصار المدمر في تاريخ الولايات المتحدة في ذلك الوقت.

بالنسبة إلى ستيوارت إيرنست ، كان لقاءه مع إعصار الوحش أحد أهم نقاط حياته. قال لي: "أنا مبتهج بذلك". "إنه حلمي يتحقق". لكن صديقه كيث ويب تبنى وجهة نظر مختلفة. بعد التعافي من إصاباته ، انتقل ويب من أوكلاهوما إلى كاليفورنيا ، دون ترك أي عنوان إعادة توجيه. قال إيرنست: "كان رد فعله عكس ذلك تمامًا". "قال إنه لا يريد أن يعيش في هذه الحالة مرة أخرى."

  • تحقق من بلدي مدونة.
  • تابعني على تويتر.