ما مدى أهمية الشعر في تكوين الهوية؟

نشأت في جنوب أفريقيا خلال فترة الفصل العنصري ، كانت حياتنا تحكمها سلسلة من القوانين السخيفة. كانت هناك أماكن منفصلة للسكن والمدارس والكنائس والمستشفيات. كانت هناك شواطئ (ولدى جنوب أفريقيا شواطئ جميلة) للهنود والسود والملونين (ذوي العرق المختلط) لشواطئ ماليزيا.

لم يكن من الواضح دائمًا لأي مجموعة تنتمي. في أي حالة نزاع ، تم إجراء اختبار. تم وضع قلم رصاص في الشعر ، وإذا سقط من خلال الشخص صُنف على أنه أبيض.

نشأت أنا وأختي في منزل مربع كبير في ضاحية بيضاء بالكامل. تم الاعتناء بنا من قبل امرأة تعرف باسم مربية "بيضاء" لتمييزها عن العديد من السود. كانت ترتدي زيًا أبيض ولم تغطي رأسها ، في حين كانت المربيات السوداء ترتدي اللون في الغالب يرتدون الزي الرسمي ويغطون شعرهم بما يسمى "الدويك" ، وهو نوع من العمامة المربوطة حولهم الرؤوس.

عندما كانت أختي في السابعة من عمري ، كنت في الخامسة من العمر ، غادر والدينا في رحلة لشراء الأخشاب ، وسافروا حول العالم بالقارب لمدة ثمانية عشر شهرًا. عندما عادوا ، أصيب والدنا بنوبة قلبية وتوفي بعد ذلك بوقت قصير.

ثم ذهب كل شيء: المنزل والحديقة مع حوض السباحة وملعب التنس وحديقة الورود. غادرت المربية أيضًا بعد ذلك بوقت قصير ، وخرجت في حاجز ، وضربت الباب خلفها بعد سحبها أسفل قبعة قبيحة زرقاء داكنة أمام المرآة وتقول "هؤلاء الأطفال سيكونون أفضل حالا في دار الأيتام."

نقلتنا الأم إلى غرفة واحدة في منزل داخلي ، حيث نمنا معًا في السرير وأخذنا وجباتنا في غرفة طعام مشتركة وواصلنا ركوب الحافلة إلى المدرسة.

عندما عدنا إلى المنزل في فترة ما بعد الظهر بعد المدرسة ، كنا نجدها في كثير من الأحيان نائم على سريرها. تجولنا في الحديقة خلف بيت الصعود نطارد القطط البرية التي هربت منا. في يوم من الأيام ، دون محاسبة ، تمكنت من الإمساك بقطة رمادية صغيرة كانت مستلقية ومرتعدة في ذراعي.

قمنا بإخفاء القطة في الجزء الخلفي من الخزانة وجلبناها الحليب في صحن ، على أمل ألا تجده الأم ، وهو ما فعلته بالطبع. كما اكتشفت السعفة التي اصابتها من فرو القطة التي كان لدي في جميع أنحاء بشرتي وعلى فروة رأسي تحت الشعر السميك. أعلنت الأم: "سيتعين علينا قطعها".

كان هذا عندما تم إحضار مصفف الشعر ، وهو رجل رفيع طويل لقص شعري الطويل السميك. ما زلت أتذكر أنه أخذني إلى الحمام للقيام بهذه العملية ، ووضع منشفة حول كتفي وجلستني على حافة الحمام أثناء قطع أقفالي. ثم ، عندما طلبت أن أرى نفسي ، رفعني حتى أتمكن من رؤية وجهي الشاحب محاطًا بأقفالي الممزقة ، التي خرجت من ثقلها حول شعري. "أنا أبدو كغول!" قلت ، غير مدرك لمفردات الكلمة ، لكن بالإشارة إلى الدمية التي كانت لدينا بشعر أسود عالق على رأسها. ثم صعدت إلى قاع سريري راكدة ورفضت الخروج. قلت لأمي: "أنا قبيح للغاية".

كان هذا هو أهمية الشعر في ذهني الطفولي: الشعر الكثيف المستقيم الذي ارتديه بفخر أسفل ظهري في ضفائر طويلة.

ربما يجب أن أضيف أن شعري اليوم أبيض تمامًا وأرتديه طويلًا على كتفي. في كثير من الأحيان في نهاية بعض القراءة يقرأ شخص ما يهرع إليّ ، على أمل ، في الإطراء على عملي. في كثير من الأحيان على الرغم من التعليق الذي أدلى به: "أنا أحب شعرك!"

برسم جان مارسيلينو

شيلا كولر هي مؤلفة العديد من الكتب بما في ذلك Becoming Jane Eyre والأخيرةيحلم فرويد.

أصبحت جاين إير: رواية (بطريق أصلي) بقلم شيلا كوهلر بينجوين بوكس انقر هنا

الحلم لفرويد: رواية بقلم شيلا كوهلر بينجوين بوكس انقر هنا